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印度为什么会有华裔群体?他们是怎么到印度的?又经历过什么?

2024-3-26 21:08| 发布者: 华人网| 查看: 2046| 评论: 0

摘要: 大家知道,在现代世界,华人的身影可以说遍布全球。一些统计数字显示,目前海外华人的人数已经超过4000万人。所以从这个角度,可以说在世界上任何一个国家有华人都是毫不奇怪的。不过即使如此,如果听到另外一个人口 ...
大家知道,在现代世界,华人的身影可以说遍布全球。一些统计数字显示,目前海外华人的人数已经超过4000万人。所以从这个角度,可以说在世界上任何一个国家有华人都是毫不奇怪的。不过即使如此,如果听到另外一个人口大国印度也存在一个在当地生活了200多年的汉族华裔群体,可能有些朋友仍然会感到有些意外。那么这个华裔群体究竟是什么人?他们是如何来到印度的?在当地又经历过什么呢?

印度人画的法显和玄奘画像
对中国历史有了解的朋友应该都知道,中国汉地与印度很早就通过佛教有了往来。比如古代的高僧法显和玄奘都曾经前往印度游历,而且都曾经在当地停留了十年以上的时间。而在明朝时,郑和在下西洋期间也曾将印度古里(今印度喀拉拉邦科泽科德)作为西进基地,多次在当地停留。当时明朝政府曾在古里设置官厂,最终郑和可能也是在当地去世的。

所以其实从古代开始,中国人就已经是印度不同地区的常客。不过在郑和下西洋中止之后,来到印度的中国人相对就少了一些,所以现代在印度的汉族华人群体其实基本是近代因为各种原因前往印度定居的人。

而根据印度以及一些欧洲史料记载,在公元16世纪之后,第一个在印度历史上留下印记的华人是一个名叫奇纳利(Chinali)的人。当然,奇纳利这个名字并不是这个中国人的真名,而是印度人给他取的名字,意思大约就是“中国人”或者“中国男孩”的意思。


葡萄牙人抵达印度的路线,图中右上角Calicut就是古里
根据一些史料记载,奇纳利原本是公元16世纪初被葡萄牙人从中国沿海地区掠去为奴的一个孩子。后来在葡萄牙人与印度古里周边政权进行的战斗中,奇纳利又被印度人俘虏。但因为奇纳利异常聪慧,而且英勇善战,所以他很快被古里水军首领昆甲利收为部将,并成为了他的心腹。

而在此后,奇纳利曾经多次随昆甲利与葡萄牙人作战,并屡立战功,甚至给葡萄牙人造成了一定恐慌。最终葡萄牙人通过与当地的扎莫林政权联手,在将领安德雷·德·门多萨的率领下才最终将昆甲利与奇纳利击败。

而这段历史说明,早在公元16世纪,印度部分地区就已经出现了在当地长期定居的华人。不过华人真正成规模的移居印度还是出现在公元18世纪晚期。印度当地的史料显示,这个时期第一个在当地留下姓名的华人名叫Yang Tai Chow。但因为当时的汉文史料里并没有关于此人的任何记载,所以现代人并不知道他的中文名究竟是什么,只是通常将这个名字音译为杨泰州。


杨泰州在印度生活地阿齐普尔的华人建筑
现代观点一般认为,根据这个名字的拼写,他可能是一个中国北方人,或者是一个来自广东或福建的客家人。当时他应该是以制糖商人的身份前往印度的,而且还很快得到了英国东印度公司印度总督哈斯廷斯的信任,取得了在印度西孟加拉邦布德盖布德盖地区经营甘蔗种植园和制糖工厂的资格,在当地成功立足。

而杨泰州当时似乎还从中国带去了一些工人,帮助自己经营生意,使当地很快就出现了一个中国汉人社区。当时,杨泰州经常被周围的人称为阿州(Achew),以至于后来他的种植园和工厂周边甚至以他的这个昵称命名,被称为阿齐普尔(Achipur),而这个地名一直存在至今。

不过,虽然杨泰州带领一些华人在当地成功立足,但他本人似乎没过几年就去世了。所以当地的华人数量此后也没有出现明显增长,到公元1837年,英国人进行的人口普查显示,当时西孟加拉核心城市加尔各答周边的华人总数也只有362人。但当时华人就已经在当地建立起了关帝庙,并将其用做了华人聚会的主要地点。


阿萨姆当地人
而在这个时期,印度另外一个地区却出现了华人快速增长的情况。这个地区就是在当时也被纳入英属印度统治的阿萨姆邦。这个阿萨姆邦位于印度东北,与我国西藏接壤,也毗邻当时华人比较多的缅甸,所以从公元1838年开始,也有相当数量的华人进入当地定居,从事种茶制茶和各种手工业等工作。

当时这批进入印度的华人基本都是男性,同时因为阿萨姆邦本土也存在大量外貌与中国人类似的黄种居民,所以这批华人在进入当地之后,也很快开始与当地人通婚,使当地很快出现了相当数量的混血华人族群。而随着这个华人族群的壮大,当地也很快出现了许多唐人街,其中边境城市马库姆的唐人街很快成为了印度最大的唐人街,并一直延续至今。

而进入20世纪上半叶之后,因为当时中国的战乱,所以前往印度的中国移民得到了持续,加尔各答地区的华人群体也出现了显著增长,其人数一度达到了2万人之多。当时在印度不同地区,由华人运营的皮革厂曾一度十分兴盛。


现代加尔各答的华裔社区
但从1962年开始,印度出现了反华浪潮,当时在印度的华裔在这个过程中也曾遭到广泛的不公平对待。一些资料显示,当时无论是在加尔各答还是在阿萨姆,都有大量华人被印度军警强制逮捕,并被强制带离家园集中关押,其中总人数可能达到了1万人之多。而这批人一直被关押到1965年才获得释放。

经历过这个排华浪潮之后,许多华人被迫逃离印度或者被驱逐出境(多数回到中国),许多家庭被拆散,印度境内的华人数量也出现了急剧下降,例如在加尔各答周边的华人数量在几年之内就从两万人骤降到了1万人左右。而在此后,华人在印度的生存环境也长期相对恶劣,这也使当地的华人社区不呈现出了不断萎缩的态势。而这种情况直到1980年代之后才有了些许改观。

但因为一些华人在当地已经生活多代,所以印度的华裔群体虽然在最近几十年出现大幅萎缩,但却依然存在。一些近年的统计显示,目前在印度的孟买和加尔各答都还分别生活有4000和2000名华裔,另外在阿萨姆邦也仍然存在相当数量的混血华裔。


加尔各答街头的中国文化元素
目前,加尔各答还存在有几所华人会馆和寺庙,也有教授华文的学校,在春节等华人传统节日当地也会举行一些传统的庆祝活动。但在印度人的汪洋大海里,华裔在一定程度上被当地人同化也是很难避免的情况。在2020年7月,印度最后一份华文报纸《印度商报》宣告停刊。而在老移民日益被当地人稀释同化,新移民数量极少的背景下,印度华裔这个群体的未来可以说也存在很大的不确定性了。

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